02.08.2015, 19:42

Le Lucernois Franz Riedweg, bras suisse de la SS

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Par RENAT KUENZI / SWISSINFO.CH

Franz Riedweg fut le Suisse le plus influent de l'Allemagne nazie. Un historien retrace pour la première fois le parcours de ce protégé d'Heinrich Himmler qui fut condamné à 16 ans de prison en Suisse pour trahison.

Pendant longtemps, en Suisse, Franz Riedweg a fait figure de «traître numéro 1 à la patrie». Durant la Seconde Guerre mondiale, celui-ci tirait en effet les ficelles depuis Berlin pour fonder une SS suisse. Dans un livre qui vient de paraître, «Un Suisse au service de la SS - Franz Riedweg (1907-2005)», l'historien Marco Wyss montre que Franz Riedweg, qui n'était que deux rangs hiérarchiques en dessous de Heinrich Himmler, s'était vu attribuer des pouvoirs importants par son chef au sein de l'Ordre noir. C'est ainsi que Franz Riedweg, qui est resté jusqu'à sa mort un nazi convaincu, était notamment chargé du recrutement et de l'«éducation politique» des volontaires de la Waffen-SS dans les pays «germaniques»: Danemark, Norvège, Suède, Pays-Bas, Belgique, France, pays baltes, Croatie, Hongrie et Suisse.

Marco Wyss, comme frontiste (membre de l'extrême droite suisse dans les années 1930), Franz Riedweg a entretenu des liens étroits avec des représentants de la droite bourgeoise tels que Jean-Marie Musy, Rudolf Minger ou Giuseppe Motta. Ces derniers n'étaient-ils pas conscients de sa dérive nazie?

D'un côté, de nombreux politiciens bourgeois étaient très à droite et très anticommunistes et pouvaient par conséquent comprendre la mentalité de Franz Riedweg. D'un autre côté, avant 1938, date de son entrée dans la SS, certains politiciens n'avaient pas pris conscience du point jusqu'où celui-ci était prêt à aller. Après 1938, cette excuse n'était naturellement plus valable. Les politiciens bourgeois ont aussi utilisé les frontistes pour obtenir des majorités politiques, en particulier dans le cadre de votes populaires.

Franz Riedweg fut l'architecte de la «SS germanique» et des unités volontaires de la Waffen-SS en tant qu'élite militaro-politique d'une nouvelle Europe sous direction allemande. Qu'est-ce qui a été décisif pour son ascension rapide au sein de la SS?

La thèse selon laquelle il doit cette ascension rapide à son mariage avec la fille du maréchal von Blomberg est fausse car von Blomberg avait déjà perdu sa fonction de ministre de la Guerre. Le fait qu'il devienne si rapidement le protégé de Himmler, il le doit en tout premier lieu aux cercles anticommunistes suisses regroupés autour de l'ancien conseiller fédéral Jean-Marie Musy en Suisse et autour du Bureau Ribbentrop en Allemagne.

Une autre condition préalable était qu'il ait été un étudiant «germanique» non allemand. Avec sa forte motivation politique, il était en mesure d'obtenir beaucoup de pouvoir, très rapidement, au sein de la SS.

Comme chef de la «SS germanique», il était très proche de Himmler. Quelle était l'influence de Franz Riedweg au «firmament» de son parcours, en 1942-début 1943?

Son influence était relativement grande. Elle provenait du fait qu'il savait se mettre en relation avec des personnes influentes issues de différents cercles. Pas seulement dans la SS, mais également dans l'aristocratie prussienne, le Parti national-socialiste et la Wehrmacht. Il a étendu le recrutement de volontaires pour la SS et la Waffen-SS dans les pays germaniques et non germaniques occupés et a donné un contenu politique à cette tâche. Son accès direct à Heinrich Himmler lui permettait de mettre plus facilement en œuvre ses initiatives.

Mais en même temps, son pouvoir était limité. Bien qu'il fût chef de la Direction germanique, il dépendait de son chef direct, l'Obergruppenführer (général d'armée) Berger. C'est pourquoi il ne lui était pas toujours possible d'en référer directement à Himmler.

En tant que familier d'Himmler, qu'est-ce que Franz Riedweg savait du génocide des Juifs?

Il ne savait peut-être pas tout, mais 99%... Tout d'abord, il évoluait dans les cercles les plus élevés de la SS. Ensuite, les bureaux de liaisons de sa Direction germanique dans les pays occupés faisaient régulièrement des rapports sur la traque et la déportation des Juifs de l'Europe de l'Ouest vers l'Est.

Les camps de concentration étaient surveillés par les unités Totenkopf qui étaient en partie aussi intégrées dans la Waffen-SS. Franz Riedweg avait également à plusieurs reprises rendu visite à des troupes SS combattant sur le Front de l'Est. Il devait connaître la Shoah, que Himmler avait une fois indirectement évoquée devant lui. Il était clairement un de ces complices que les crimes des nazis ne semblaient pas déranger. /RKU

«Un Suisse au service de la SS - Franz Riedweg (1907-2005)», Marco Wyss, Editions Alphil, 276 pages

«Il avait l'idéal d'une Europe unie»

En 1943, Franz Riedweg a réalisé qu'Hitler ne partageait pas sa vision d'une Europe faite d'Etats égaux en droits sous direction allemande. Il s'est alors laissé envoyer sur le Front de l'Est. Voulait-il mourir pour son idéal?

Non, car il était certainement trop narcissique pour une mort en martyr. Certes, Himmler voulait l'envoyer directement sur le Front de l'Est, mais Franz Riedweg s'est fait incorporer dans une unité de Waffen-SS dont il connaissait bien le commandant. Ce dernier l'a laissé travailler comme médecin à l'arrière de la ligne de front, où il n'était pas directement exposé au danger. Son pragmatisme et son opportunisme ont aussi joué un rôle, car Franz Riedweg avait certainement pris conscience que la guerre était perdue, raison pour laquelle il ne voulait pas absolument rester dans une fonction dirigeante à Berlin.

Après la défaite de 1945, Franz Riedweg n'a jamais renié ses idéaux ni exprimé de regrets par rapport à la Shoah. Qu'en pensez-vous?

Comme jeune homme, il avait l'idéal d'une Europe unie. Il a d'abord participé au mouvement de Richard Coudenhove, qui est aujourd'hui encore considéré comme l'un des pères de l'idée européenne moderne. Mais il a viré de plus en plus à droite; son profond anticommunisme l'a de plus en plus rapproché de l'Allemagne nazie jusqu'à devenir lui-même un véritable nazi. Ce comportement n'est pas excusable. Ce qui est pire, c'est qu'il n'a jamais renié ses idéaux après la guerre. A plusieurs reprises, il a essayé de trouver une nouvelle patrie dans les nouvelles constellations au pouvoir durant la Guerre froide, elles aussi marquées par un fort sentiment anticommuniste. Il n'a jamais douté de ses actions et ne s'est jamais interrogé sur l'aspect raciste de l'idéologie nazie. C'est pourquoi, en conclusion, je le qualifie de nazi impénitent. /rku

Condamné par la Suisse

En 1948, la Suisse a condamné Franz Riedweg par contumace à 16 ans de prison. Mais pourquoi la Suisse n'a-t-elle jamais demandé son extradition. A-t-il bénéficié de l'influence de protecteurs?

Oui, des politiciens de droite, mais aussi son frère qui était avocat. Dans les années 1950 encore, ceux-ci ont essayé d'obtenir le pardon pour Franz Riedweg.

Par ailleurs, il y avait des politiciens et des fonctionnaires à Berne, parmi lesquels l'ancien ambassadeur de Suisse à Berlin Hans Frölicher, qui avaient intérêt à ce que Franz Riedweg n'assiste pas à son procès en Suisse, où il aurait pu charger d'autres personnes.

Certes, ce n'est qu'une supposition. Mais il existe des indices. Juste après la fin de la guerre, lorsque Franz Riedweg était prisonnier des Britanniques, ceux-ci l'auraient livré sans problème si la Suisse l'avait demandé. Mais Berne n'a fait aucune demande d'extradition. Cela laisse à penser que certaines personnalités de haut rang ne souhaitaient pas voir rendues publiques leurs relations avec lui avant et durant la guerre. /rku


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