28.09.2019, 08:22

Espace: des galaxies vieilles de plus de 13 milliards d’années découvertes

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Himiko est l'une des douze galaxies découvertes par les astronomes japonais. (Illustration)

Anciennes Ces douze galaxies, formées moins d’un milliard d’années après la naissance de l’univers, n’ont pas été faciles à repérer pour ces scientifiques japonais. Ils peuvent remercier le télescope Subaru à Hawaï, qui leur a permis de faire cette avancée astronomique.

Des astronomes japonais annoncent avoir découvert un amas de galaxies vieux de plus de 13 milliards d’années. Il s’agit du plus ancien jamais observé, une avancée qui pourrait contribuer à la connaissance des origines de l’univers.

 

 

Un tel objet, sujet d’une étude publiée vendredi dans le The Astronomical Journal, «n’est pas facile à repérer», a expliqué dans un communiqué Yuichi Harikane, chercheur à l’Observatoire astronomique national du Japon.

Grâce au télescope Subaru

Un tel amas de galaxies, qui se serait donc formé moins d’un milliard d’années après la naissance de l’univers (remontant selon les scientifiques à 13,8 milliards d’années) est «un système rare et spécial doté d’une densité extrêmement élevé», et qui permet de comprendre comment ont pu se former les tout premiers amas de galaxies, a précisé Yuichi Harikane.

 

 

Les recherches ont été rendues possibles par le téléscope Subaru à Hawaï, géré par l’Observatoire astronomique national du Japon et chargé de «cartographier de vastes étendues du ciel», a poursuivi le scientifique. Cet amas comprend douze galaxies. Il tend à démontrer que d’importantes structures cosmiques existaient dès les premières phases de l’univers.

Des zones d’ombre

L’une de ces douze galaxies s’appelle Himiko, un nuage gazeux gigantesque découvert en 2009 grâce au téléscope Subaru. «Nous sommes surpris de voir qu’un objet massif comme Himiko n’est pas situé au centre de l’amas, mais à son extrémité, à 500 millions d’années-lumière du centre», a relevé l’un des auteurs de l’étude, Masami Ouchi.

Nous sommes surpris de voir qu’un objet massif comme Himiko n’est pas situé au centre de l’amas.
Yuichi Harikane, chercheur à l’Observatoire astronomique national du Japon

«On ne comprend toujours pas pourquoi Himiko n’est pas au centre» de l’amas des galaxies, a-t-il ajouté.

Des scientifiques de l’Imperial College à Londres ont également participé aux recherches.

ATS

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