24.09.2019, 07:16

Espace: des astronautes américains sur la Lune d'ici à 2024

chargement
Cinquante ans après l'alunissage d'Apollo 11, la NASA annonce que des astronautes américains devraient bientôt retourner sur la lune (Illustration).

Objectif lune Un budget de trois milliards de dollars a été accordé par l'agence spatiale américaine pour la construction de trois capsules. Appelées Orion, elles permettraient à des astronautes d'arriver sur la Lune d'ici à 2024.

L'agence spatiale américaine a alloué lundi près de trois milliards de dollars à Lockheed Martin pour construire trois capsules Orion. Celles-ci doivent permettre à des astronautes américains de remettre les pieds sur la Lune d'ici à 2024.

Le contrat annoncé lundi par la Nasa et Lockheed Martin prévoit une première tranche de trois capsules pour 2,7 milliards de dollars, destinées aux missions Artémis - de retour sur la Lune - III à V. Chacune des capsules peut emporter quatre astronautes.

L'agence spatiale prévoit de commander trois autres capsules durant l'exercice budgétaire 2022 pour les missions VI à VIII pour un total de 1,9 milliard de dollars, précise un communiqué de la Nasa. Six autres capsules pourront être commandées par la suite.

 

 

«Ce contrat assure la production d'Orion pour la décennie à venir, démontrant l'engagement de la Nasa a établir une présence permanente sur la Lune, à collecter de nouveaux savoirs et à préparer l'envoi d'astronautes sur Mars», a déclaré le patron de la Nasa, Jim Bridenstine.

Réutilisables

La capsule Orion doit être en mesure d'amener les astronautes sur la Lune et de les ramener, elle doit aussi servir à aller sur Mars et au-delà.

«Orion est un vaisseau spatial dernier cri avec d'importantes capacités, conçu spécialement pour des missions dans l'espace lointain avec des astronautes à bord, et est une partie intégrante de l'infrastructure des missions Artémis de la Nasa et de la future exploration du système solaire», a-t-il ajouté.

La Nasa estime que les commandes groupées par trois capsules (jusqu'à une douzaine pour l'instant envisagées) doivent lui permettre de réaliser des économies. Le module de service, la partie du vaisseau qui comporte les principaux éléments permettant de maintenir les astronautes en vie pendant leur vol, est de la responsabilité de l'agence spatiale européenne.

Les capsules Orion doivent aussi être réutilisables «au moins une fois».

Plus spacieuses

Outre la capsule qui orbitera autour de la Lune attachée à une mini-station (le Gateway), la Nasa avait demandé fin juillet au secteur aérospatial de lui proposer des projets détaillés de véhicules pour faire atterrir deux astronautes sur la Lune d'ici 2024, dont la première femme.

Pour l'instant, le programme Artémis est en retard, principalement à cause des délais de construction de la fusée lourde SLS, pilotée par la Nasa.

Si elle ressemble un peu à ses grandes soeurs de la mission Apollo, les capsules Orion seront plus spacieuses, devront permettre d'emporter un équipage pendant trois semaines et pouvoir rester amarrées au Gateway pendant 6 mois.

Le vol de la mission Artemis I - non habitée - est prévu en 2020. Le premier vol habité Artemis II est prévu pour 2022.

ATS

Résumé du jour

Ne ratez plus rien de l'actualité locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir toutes les infos essentielles de la journée!

Recevez chaque soir les infos essentielles de la journée !

À lire aussi...

défenseSurveillance de l'espace aérien: la Suisse choisit le système Skyview du Français ThalèsSurveillance de l'espace aérien: la Suisse choisit le système Skyview du Français Thalès

plainteLa NASA enquête sur un éventuel premier délit depuis l’espaceLa NASA enquête sur un éventuel premier délit depuis l’espace

espoirEspace: de la vapeur d’eau a été trouvée sur une planète habitable…à un million de milliards de km de la TerreEspace: de la vapeur d’eau a été trouvée sur une planète habitable…à un million de milliards de km de la Terre

TechnologieEspace: la Russie a envoyé son robot humanoïde Fiodor vers la Station spatiale internationaleEspace: la Russie a envoyé son robot humanoïde Fiodor vers la Station spatiale internationale

DécollageEspace: assemblé en Suisse, le télescope spatial CHEOPS sera lancé le 17 décembreEspace: assemblé en Suisse, le télescope spatial CHEOPS sera lancé le 17 décembre

Top