25.06.2016, 21:43

Espace: la Chine lance une fusée à deux étages

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"Long March 7", une fusée de nouvelle génération.

Technologie La Chine prend les devants lors de la conquête spatiale.

La Chine a lancé samedi sa première "Longue Marche-7", une fusée de nouvelle génération, à partir de son nouveau pas de tir à Wenchang (sud), a annoncé l'agence officielle chinoise Xinhua. Cette fusée à deux étages, qui doit devenir son principal lanceur de satellites, peut mettre en orbite jusqu'à 13,5 tonnes de charge utile, une fois et demie plus qu'auparavant.

"Le succès du lancement de Longue Marche-7 va accroître les capacités de la Chine dans l'espace, et permettre au pays donner au pays un formidable coup de pouce pour s'imposer dans le domaine spatial", a déclaré à Xinhua le concepteur en chef de la fusée, Ma Zhonghui. Le module transporté par la fusée doit revenir sur Terre dimanche dans le désert de Mongolie intérieure, après 13 orbites.

Ce lancement a aussi été l'occasion d'inaugurer le nouveau centre de lancement de Wenchang, dans la province de Hainan. Achevé en 2014, il est le quatrième centre de tir chinois, d'où Pékin prévoit de lancer sa plus importante fusée, la "Longue Marche-5", au cours de 2016, a précisé un responsable du programme spatial à l'agence.

La Chine a envoyé son premier homme dans l'espace en 2003 et espère inaugurer sa propre station spatiale autour de 2022, selon Xinhua. Pékin entend rattraper son retard sur les Etats-Unis et l'Europe, mais aussi sur l'Inde, devenue en 2014 le premier pays d'Asie à atteindre Mars avec une sonde placée en orbite autour de la planète rouge.

ATS

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