28.12.2010, 17:32

Khodorkovski reconnu coupable

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L'ex-magnat du pétrole russe Mikhaïl Khodorkovski et son principal associé Platon Lebedev ont été reconnus coupables hier à Moscou dans leur deuxième procès pour vol de millions de tonnes de pétrole. La teneur du jugement fera figure de test pour le tandem Medvedev - Poutine avant la présidentielle de 2012. L'énoncé du jugement va durer plusieurs jours et la peine ne sera annoncée qu'à la fin. Mais la défense a d'ores et déjà déclaré qu'elle allait faire appel du jugement.

Le parquet a requis quatorze ans de prison contre Mikhaïl Khodorkovski et Platon Lebedev jugés depuis mars 2009 pour vol de 218 millions de tonnes de pétrole. Entre 200 et 300 personnes dont beaucoup de journalistes se pressaient devant le tribunal moscovite de Khamovniki. Seul un petit groupe a réussi à entrer dans l'intérieur du tribunal. Tout de noir habillé, Khodorkovski chuchotait avec Lebedev dans la cage de verre où les deux hommes sont enfermés. L'homme d'affaires de 47 ans a ignoré le juge et lisait des documents après avoir salué la salle dans un sourire à son arrivée. Quelques centaines de partisans rassemblés devant le tribunal ont crié «Liberté aux prisonniers politiques!», «La Russie sans Poutine!».

L'affaire Ioukos est très largement considérée comme orchestrée par le pouvoir russe pour briser un homme d'affaires trop indépendant, qui finançait l'opposition et n'hésitait pas à contredire le président de l'époque Vladimir Poutine, actuel premier ministre. Ancien patron de Ioukos, fleuron de l'industrie pétrolière démantelé au profit d'entreprises proches du pouvoir, Khodorkovski et son principal associé Lebedev sont incarcérés depuis 2003 et purgent déjà une peine de huit ans pour escroquerie à grande échelle et évasion fiscale.

Pour de nombreux observateurs, le jugement sera un test du ton plus libéral affiché par le président Dmitri Medvedev, et enverra un signal aux élites et aux investisseurs étrangers.

Un conseiller du président russe Dmitri Medvedev a estimé que «seul l'acquittement serait un jugement qu'on pourrait considérer non seulement comme juste, mais aussi comme pragmatique et rationnel dans tous les sens». Les Etats-Unis et l'Allemagne ont fermement critiqué le jugement. /ats-afp


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