25.02.2019, 18:20

Tennis - Tournoi de Dubaï: victoire poussive de Federer au 1er tour

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Le Bâlois est en quête d'un huitième titre dans son autre "chez lui" à Dubaï.

Tennis Difficile retour à la compétition pour Roger Federer. Au premier tour du tournoi de Dubaï, aux Emirats arabes unis, le Bâlois a eu besoin de trois sets pour battre l'Allemand Philipp Kohlschreiber (6-4 3-6 6-1). Le Maître n'avait plus joué depuis son élimination à l'Open d'Australie.

Absent des courts depuis son élimination en 8e de finale de l'Open d'Australie, Roger Federer s'est qualifié pour le 2e tour du tournoi de Dubaï (UAE). Le Bâlois, no 7 mondial, est difficilement venu à bout de l'Allemand Philipp Kohlschreiber (ATP 31) 6-4 3-6 6-1.

 

Ce succès a été tout sauf tranquille au terme d'un de ces matches où il est compliqué de démêler les bonnes nouvelles des sources d'inquiétude. Une chose est certaine: cela n'a de loin pas été un grand Federer, lundi, face pourtant à une des "victimes" préférées du Maître, qu'il a toujours battue en désormais quatorze rencontres.

Le Bâlois, dont l'attitude conquérante et l'empressement entre les points laissaient présager une victoire expéditive, a été de plus en plus bousculé par son adversaire au fil des minutes, à partir de la moitié du premier set. Une manche initiale durant laquelle le no 7 mondial avait réussi le break d'entrée de jeu pour ne plus lâcher son os.

 

Un scénario répété dans le troisième set (break pour mener 2-0) et cette gestion des avantages constitue probablement la principale satisfaction de la journée pour RF. Mais la machine n'était pas aussi huilée qu'il n'y paraissait et Kohlschreiber, agressif et montant régulièrement au filet, a su en profiter pour remporter le deuxième set.

La qualification avant tout

"Les conditions étaient difficiles, a insisté le Bâlois sur le court. De plus, après l'Australie, je suis rentré en Suisse, me suis entraîné en salle la journée et je me retrouve ici à jouer en extérieur et de nuit. Donc la seule chose qui importait aujourd'hui était de passer pour enchaîner les matches et, dans ce contexte, je suis content de mon niveau de jeu."

Les conditions étaient difficiles.
Roger Federer, réagissant après son match

 

Roger Federer, en quête d'un huitième titre dans son autre "chez lui" à Dubaï mais, surtout, du 100e trophée de sa carrière, a connu bien des difficultés à imposer un rythme en dépit de la belle impression visuelle laissée par ses déplacements. La faute peut-être au vent - qui soufflait terriblement fort sur les Emirats - ou alors à un manque de compétition. Cet ATP 500 n'est en effet que le deuxième tournoi de l'année pour le Suisse, lequel n'était plus apparu depuis sa défaite contre Stefanos Tsitsipas à Melbourne.

Mettre fin aux discussions

A priori, l'homme aux 20 titres du Grand Chelem aura encore l'occasion de peaufiner ses réglages au 2e tour face à un autre de ses "souffre-douleur" attitrés, à savoir Fernando Verdasco. Le vétéran espagnol (35 ans contre 37 pour Federer), matricule 32 à l'ATP, a perdu six fois en autant de matches contre le Maître, et n'a même remporté qu'un seul set sur un total de quatorze disputés.

"J'espère que je vais gagner mon 100e titre ici à Dubaï, a conclu Federer. Parce que je n'ai vraiment pas envie que l'on me parle de ça encore pendant les jours, les semaines ou les mois à venir."

ATS

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